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跨行业还能这么玩?专访Molex市场副总裁Brian Krause

跨行业还能这么玩?专访Molex市场副总裁Brian Krause

发布时间:
2019/10/07
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国际汽车市场的情况这两年并不乐观。这种趋势和美国关税制裁,以及中国汽车市场销量不佳有很大关系。这对汽车行业相关上下游都不是什么好消息,尤其是那些以汽车作为主要业务的企业。

国际汽车市场的情况这两年并不乐观。德国汽车研究中心(CAR)报告显示,汽车市场今年或遭遇自2008年金融危机以来的最大冲击,2019年全球汽车销量将大幅下滑,预计将从去年的8370万辆降至7950万辆——这个降幅是当年全球金融危机期间的两倍,而且“销量下滑状态将持续4年以上”。

 

Molex在CES Asia展示的车用高速网络产品,该网络将应用于ADAS安全功能及动力总成之类的传感器系统

 

Molex展示的用于汽车的万兆以太网网关

这种趋势和美国关税制裁,以及中国汽车市场销量不佳有很大关系。这对汽车行业相关上下游都不是什么好消息,尤其是那些以汽车作为主要业务的企业。不过连接器制造商Molex仍然在前不久CES Asia展会上展示了用于车载网络的以太网解决方案,跨多种软硬件和互连布线系统,提供多域集成能力——这实际上也是当代车联网趋势的写照。

Molex全球市场与通讯副总裁Brian Krause在CES Asia 2019会场接受国际电子商情采访时说:“Molex现如今有4个比较重要的业务线(big bets),分别是运输(transportation)、工业4.0、数据通讯(data telecom)和健康医疗。汽车就包含在其中的‘运输’业务中。”

这也是前些年Krause接受媒体采访时提到Molex的一个重要增长点。但在全球汽车市场低迷的当下,Molex的解决之道又在哪里?

增长点在中国

“我想,我们现在的增长点就在中国。中国国内越来越多的人都能买得起汽车了,这是个巨大的潜在市场。”Krause在论及汽车市场持续滑坡时坚定地表示。

近几年,汽车市场销售业绩持续滑坡。来自中国汽车行业协会的数据显示,今年1-5月,汽车产销同比在持续下滑,且最新5月的数据,相比先前的下降幅度还在持续扩大。5月份,汽车产销不仅环比下滑9.9%、3.4%,而且同比下滑达到了21.2%和16.4%。这种下滑对全球汽车市场都产生了影响。

但与此同时,5月份中国新能源汽车、纯电动汽车产销同比都有增长,插电式混合动力汽车则在销量方面也有增长。这半年来,新能源汽车产销同比增长也相当快。就国际市场来看,汽车制造商为了避免欧盟惩罚,会被迫更大程度地转向电动汽车,虽然这可能依然会导致销量下滑,但也造就了新的机遇和市场。

 

 

研究机构Research and Markets表示,在诸如导航、转向、制动、巡航控制等各种汽车电子器件中,连接器用量的增加,为连接器市场创造了新的趋势。智能网联车趋势也在产生机遇。这与Krause先生所述一致:“汽车新产品对行业会产生对动力,汽车功能会更多,这会成为关键所在。我们在中国看到了市场机遇。”

Connector Supplier早在2015年的数据就显示,若按区域来划分收益占比。Molex当年在中国的收益就已经略微超过了北美。中国区当时就为Molex贡献了超过30%的收益。中国市场对Molex的重要性是不言而喻的。Krause也肯定了现如今的情况仍然是如此。

在访谈过程中, Krause自己率先抛出了中美贸易战这一话题:“作为一家全球化的产品制造商,我们期望政府之间能自己去把问题解决掉。这样我们才能持续和中国保持合作,和华为合作。那是政府的责任。”“我们需要中国,中国也需要我们。”

收购,收购,再收购

2013年,Koch工业公司以72亿美元收购了Molex。这波操作的关键在于,Molex因此退市、完成私有化。“5年前,Koch收购了Molex,这样一来我们也能更灵活地在更多领域、对更多企业发起收购和投资。此后,我们有更多的空间投入一些回报期比较久的行业。” Krause说,“过去5年中,我们也进行了大量的并购。在汽车领域,我们去年进行了最大规模的一次收购,即莱尔德(Laird)旗下的CVS(互联汽车解决方案)部门。”

“如此一来,我们在自动驾驶领域就能为客户提供更完整、闭环的产品了。我们有了以太网骨干系统,莱尔德CVS则加强了我们天线方面的能力,最终延伸到云。这样我们就有了完整的解决方案。” Krause 表示,“虽然我并不清楚汽车是否是我们最大的业务组成部分,但汽车一直是Molex很重要的战略。”

 

CES Asia 2019展会上,Molex展示的数据通信/电信解决方案相关产品

实际上,不止是汽车相关企业,Molex近些年的收购行为的确非常频繁。比如去年Molex还相继收购了波长选择开关制造商Nistica、计算机系统提供商BittWare;前两年,Molex还收购了封装与互联解决方案供应商ISI(Interconnect Systems, Inc.)、专注医疗解决方案市场的Philips-Medisize等等。

要知道这其中许多企业涉足的都是不同领域,比如BittWare专门提供FPGA,产品部署于数据中心的计算应用和网络数据包的处理应用中;ISI为OEM厂商提供封装和互连解决方案,布局在航太和国防、工业、资料存储与网络、高性能计算等;还有Philips-Medisize则专注在医疗解决方案市场。

在提及Philips-Medisize收购一事时,Krause甚至专门竖起了大拇指表示,这是一次“非常棒的收购”。“这可以说是个很好的例子,是我们在自身并未涉足过的领域完成的一次收购。这次收购其实和当年Koch收购我们很像。我们给了Philips-Medisize投入、追踪新项目的能力,Philips-Medisize也能将眼光放在战略高度上,而不需要考虑季报之类的问题,执行更长远的投资规划。”

“无论是汽车领域Laird的CVS业务,还是医疗相关的Philips-Medisize,我们都能创造协同效应。产生1+1>2的效果。” Krause强调。

巧用跨行业能力

相比连接器领域内的另外两名主要玩家TE Connectivity和Amphenol,这种跨领域和行业的收购,可能就是Molex的特色所在。“TE和Amphenol在不同的领域都有建树,TE专注于汽车,Amphenol则着重在军事航空。而我们可能是最多样化的,比如汽车、工业、消费电子、移动、数据通讯等等。”

“收购则让我们变得更加多样化(diversify even more),加强现有产品线。在市场发生任何动向时,我们都能及时响应。全球范围内,如果某个市场开始出现持续低迷,我们受到的打击会更小,市场的其他布局组成部分可以去填补。”

在被问及这么做是否导致技术和投入都相对分散、成本也相对更高时,Krause表示:“我不这么认为,我们比较大的一些收购还是非常有针对性的。这些收购不仅丰富了我们的产品线,也是为了提升我们的创新能力,提高研发、制造能力。像Philips-Medisize,其原本的能力只能做这么大,加上我们的助力之后,他们的能力也能变得更大。”

这种跨行业的能力,在Krause的解读下变得更有趣。“好比车联网的部分,在推动万兆以太网的问题上,我们已经有了完整的解决方案,相信我们在业界都是走得比较靠前的。”但一旦涉及到5G这样的发展趋势,“我们跨领域的能力就能体现价值了。”

 

“很多现有技术的连接速度,在5G出现以后是不够快的。我想我们能做的一件事情就是,我们可以把数据通讯、互连I/O、背板互连产品(backplane products)中的技术,应用到汽车中去,带去更好的解决方案。我们的长项就是将一个领域的技术带到另一个领域中去。如果汽车需要用到高速的连接器,怎么去跟5G配合?我们在其他领域就有这样的技术储备。”

“我们尝试扩张,并在其他领域成长。”跨领域的经验相互借鉴,是Molex在行业中的优势。这也反映在Molex广泛的产品线上。

“最全球化”

在CES Asia展会上,Molex展区覆盖的品类也相当广泛,也是表现Molex“多样性”的方式。除了前述的汽车之外,还包括工业自动化、数据通信、物联网、移动通信。比如数据通信/电信领域基于100G的PAM-4光学平台,为高带宽需求提供支持;高速背板解决方案如BiPass I/O与背板线缆组件,在超薄双同轴电缆内部结合了QSFP+、Impel或近ASIC连接器;还有手机内部基于传感器通信,Molex提供的连接器和天线产品,像是形状系数很小的板对板和FPC互连系统等。

 

Molex的汽车ADAS/CMS解决方案

“我们的竞争优势,首要就是我们的全球化能力(We're the most global)。我们在全球范围内都有布局。比如在中国的上海、成都、东莞、香港等地都有规划。这样一来,我们和客户就能靠得很近,配合我们的专业知识,帮助客户解决问题的能力也就会很突出。”他说。

在结合这些能力过后,Molex在全球市场的动作和布局也就显得一目了然了,“大而广”大概就是Molex应对连接器市场的重要策略了,无论是地域覆盖更广,还是行业覆盖更广。“Molex的收购并非都跟连接器相关,就像我们对BittWare这类专注于FPGA的企业收购,可以快速进入到FPGA行业,同时获得线缆、连接器市场更多的机遇,这是新业务的一种拓展方式。”

 

 

数据来源:Bishop & Associates

Bishop & Associates的数据显示,2018年连接器市场规模增长率达到了11%,不过分析师认为2019年的这一增速会放缓,原因是2017和2018年行业表现实在过于突出。另外如Molex所述,这组数据也显示,2019年中国会成为连接器增速最高的市场,达到6.3%,超过亚太和北美地区。另外,今年几乎所有的分析机构都普遍认为,汽车市场驱动的连接器销售额仍会呈高速增长,即便汽车行业本身表现低迷,毕竟新的业务热点正在出现。只不过Molex把持的数据通信业务在表现上似乎会更强劲。